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lunes, 30 de mayo de 2016

OGM, Marchas y La línea editorial

Fig. 1 | Marcha realizada en la Ciudad de México para exigir la prohibición del maíz GM desarrollado por Monsanto. (Imagen Benjamín Flores)

El sábado 21 del presente mes, se realizó la Marcha Mundial Contra Monsanto, donde activistas alrededor del mundo marcharon para exigir la salida de la compañía Monsanto de sus respectivos países, y la prohibición del cultivo de Organismos Genéticamente Modificados (OGM). La marcha ha sido convocada por organizaciones ambientalistas como Greenpeace [1], quienes se han pronunciado abiertamente contra el cultivo en cualquiera de sus modalidades (experimental o para la producción comercial) de todo tipo de OGM [2].

La marcha realizada en 40 países mantuvo su participación. Sin embargo, en algunos lugares del mundo como Vancouver, la marcha no tuvo el éxito esperado y fue cancelada [3]. La explicación que algunos dan de esto, es que; se debió a una mala organización, la cual causó poco aforo. No obstante, podría haber otra explicación posible a la baja asistencia, y podría tener que ver con el creciente consenso que se ha alcanzado en la comunidad científica respecto a los OGM

Una de las muestras más recientes de éste consenso dentro de la comunidad científica, se observa en las conclusiones reportadas, la semana pasada [4], por la Academia Nacional de Ciencia de los Estados Unidos. El reporte, que llevar por título: “Cultivos Modificados Genéticamente: Experiencias y Perspectivas”, examina los estudios científicos publicados en la literatura durante los últimos 30 años. Concluyendo que los alimentos genéticamente modificados no producen daños a la salud o medioambiente y desacreditando los mitos que se han formado en torno a ellos. El reporte, que puede ser descargado en línea de manera gratuita [5], fue realizado por un comité de 20 expertos, dirigió por Fred Gould, PhD en ecología y biología evolutiva por la Universidad Estatal de Nueva York.

Los periódicos

En México, al igual que en el resto del mundo, se dio cuenta de la marcha en la notas realizadas por las diferentes coberturas de los medios [6 - 8]. Sin embargo, lo interesante ocurrió al día siguiente, cuando medios como; The Guardian, en el Reino Unido, y La Jornada, en México, fijaron su postura con sendos artículos editoriales respecto al activismo y los transgénicos, tomando como pretexto la marcha realizada el día anterior.

lunes, 18 de abril de 2016

La Agricultura Orgánica en el Siglo XXI

En 1971 el Secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Earl Lauer Butz dijo:

“Antes de que volvamos a la agricultura orgánica en este país, alguien debe decidir quiénes serán los 50 millones de Americanos que vamos a dejar morir o pasar  hambre.”

Fig. 1| Earl Lauer fue secretario de agricultura en la administración de Richard Nixon y Gerald Ford hasta el año de 1976. En la imagen se lo puede ver a un lado de Richard Nixon en la Casa Blanca.

En aquel momento de principios de los setentas, ésta era la visión oficial respecto a la agricultura orgánica y, en gran medida, la concepción de muchos científicos [1]. Sin embargo, al paso del tiempo, esta mentalidad ha ido cambiando y la adopción de la agricultura orgánica alrededor del mundo ha comenzado a crecer. Desde mediados de los noventas, se ha observado un crecimiento constante en todo el mundo de este sistema de agricultura. Por ejemplo, de los últimos informes que se tienen noticia, del año 2013, se calcula que se obtuvieron de las ventas en Estados Unidos 40 billones de dólares, mientras que en Europa esta cifra alcanza casi  los 70 billones. De igual modo, el área de cultivo que usa el sistema orgánico ha crecido, se estima que en el mundo alcanza cerca de las 37 millones de hectáreas. Con base en esto, John P. Reganold y Jonathan M. Wachter del Department of Crop and Soil Sciences de la Universidad Estatal de Washington publicaron en la revista Nature plants, en febrero pasado, un artículo titulado “La Agricultura Orgánica en el siglo veintiuno” [2]. El objetivo de este artículo fue analizar el sistema de cultivo orgánico como una opción para la solución al problema de la creciente demanda de alimentos en el mundo pero, sobre todo, como una opción sostenible: 

“... examinamos el desempeño de la agricultura ecológica a la luz de 4 parámetros principales de sostenibilidad: productividad, impacto ambiental, viabilidad económica y bienestar social.”

miércoles, 6 de abril de 2016

ciencias 118-119: El maíz y la apicultura en México

Ya está a la venta el nuevo número de la revista ciencias, la revista que se publica de manera trimestral, es editada por el Grupo de Difusión del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias, UNAM. En la revista se publican artículos de autores pertenecientes a todos los ramos, no solo el científico. En este número es el caso de Noemí Gomez, poeta y ensayista, quien publica Cosmovisión y ciencia del maíz mixe o el de José Benito Ibarra de la Unidad Académica de Contaduría y Administración, que junto con otros, publica el artículo titulado El origen del maíz y su significado en la seguridad alimentaria de los pueblos indígenas. Además incluye traducciones de artículos publicados en el extranjero como el de Aspectos éticos y sociológicos de los organismos genéticamente modificados de Andrew Light.

El número está dedicado al MAÍZ, el cual es visto desde diferentes puntos de vista; la relación de éste con las poblaciones indígenas, la biodiversidad que representan y el futuro del cultivo en el país. También se debate la introducción de maíz transgénico para su cultivo y los posibles efectos que podría tener. Entre estos se encuentra la carta de David Schubert, del año 2013, dirigida a las autoridades del país para buscar impedir la instrucción del maíz transgénico. Dentro del tema de la modificación genética se incluye el artículo Ganado bovino mejorado genéticamente de Francisco Joel Jahuey Martínez del Centro de Biotecnología Genómica del IPN, donde nos explica las ventajas y necesidades de “seguir realizando el mejoramiento genético del ganado bovino, ya que en la actualidad hay una fuerte necesidad de incrementar la eficiencia de la producción ganadera…”.

Además de estos artículos dedicados al maíz, la revista incluye otros más a la actividad apícola. Entre estos podemos leer Una denominación de origen para las mieles de la península de Yucatán de Elisa T. Hernández de la Facultad de Ciencias, quien se opone a la continuación en la siembra de plantas transgénicas como la soya, ya que éstas representa un peligro en los intereses de comercializar la miel en lugares como Europa, donde existe una fuerte oposición al consumo de productos que contengan transgénicos en su producción. A continuación te presento el contenido y el resumen de los artículos presentes en este número.

domingo, 3 de abril de 2016

Rius y el Vegetarianismo: "La Panza es Primero"


Eduardo Humberto del Río García, mejor conocido como RIUS, es uno de los caricaturistas más famosos del México actual, ha escrito más de 30 libros y participado en muchas publicaciones a lo largo de su carrera como los periódicos El Universal y La Jornada. Actualmente es colaborador y fundador de la revista El Chamuco y los hijos del averno. Rius siembre se ha caracterizado por su estilo único en el dibujo y por su crítica al sistema político mexicano e internacional, al capitalismo, a la religión y muchos otros temas. Rius, además de afirmar ser ateo, se ha declarado así mismo como vegetariano y ha escrito numerosos libros, en los cuales, platea los principios, la ideología y sus argumentos sobre su comprensión del vegetarianismo. Uno de estos libros es La Panza es Primero. Al leer el libro las preguntas que a uno le surgen son: ¿Cuáles de sus argumentos tienen una base sólida científica? y ¿Cuáles son solamente ideología? 


Portada del libro "La Panza es Primero." Autorretrato de Rius.


¿El hombre no está HECHO para comer carne?


El primero de los argumentos que propone Rius, es que 

“Partamos de una cuestión fundamental: el hombre no está hecho para comer carne.”

Rius argumenta que si fuera esto cierto, nosotros deberíamos tener: 

“colmillos ganchosos, garras, vista aguda, olfato agudo, carrera rápida e intestino corto.”

martes, 29 de marzo de 2016

El Arca de las Fotos - National Geographic

Ya está a la venta en México el número de Abril de la revista National Geographic en su edición en español.

El artículo principal titulado El arca de las fotos está escrito por Rachel Hartigan Shea donde nos dice que “En una misión profundamente personal Joel Sartore fotografía tantos animales como sea posible antes de que algunos desaparezcan.” Joel ha fotografiado más de 5’600 especies y forma parte del proyecto Photo Ark impulsado por la fundación National Geographic. Photo Ark “es un proyecto comprometido para documentar cada especie en cautiverio – inspirando a la gente no sólo a interesarse, sino también a ayudar a proteger estos animales para las futuras generaciones.” Puedes apoyar este proyecto haciendo donativos si así lo deseas (aquí).

En La Frontera, escrito por Robin Marantz Henig, nos relata la historia de diferentes “personas que han muerto y han vuelto a la vida sin consecuencias grabes a largo plazo.” Esto ha hecho que muchos científicos investiguen el proceso de la muerte, para poder encontrar un modo de revertirlo. Empresas que hacen uso de la criogénesis están interesadas en todos estos descubrimientos, como es el caso de Alcor, una compañía con sede en Arizona que busca congelar a la gente para poder “revivirla” para que continúen con su vida tiempo después. 

jueves, 24 de marzo de 2016

Nueva Especie. Astérida de Ámbar

El mes pasado se publicó en la revista de Nature Plants un artículo titulado An asterid flower from neotropical mid-Tertiary amberel, DOI: 10.1038/nplants.2016.5de dos investigadores; George O. Poinar Jr. y Lena Struwe. El primero de ellos del Departamento de Biología Integral de la Universidad del Estado de Oregon y Lena del Departamento de Biología Vegetal y Patología de la Universidad Rutgers en Nueva Jersey. 

En el artículo se anuncia el descubrimiento de una nueva especie de planta perteneciente a la familia de las Loganiaceae (Gentianales). El orden de las Gentianales que “posee más de 16’000 especies divididas en 5 familias y se ha estimado que este orden de la familia surgió hace 60 millones de años entre el Cretáceo Tardío y el Paleoceno Temprano. La familia de las Loganiaceae es “una familia relativamente pequeña que comprende 13-15 géneros, de los cuales, la mayoría son hiervas, arbustos, árboles y lianas tropicales y subtropicales.” “Las astéridas son uno de los más grandes linajes de plantas florales, que contiene grupos como el girasol, la papa, el café y familias de mentas, con un total de más de 80’000 especies.” Todo este linaje se calcula que surgió a mediados del Cretáceo hace 128 millones de años. 

Fig. 1 Vista lateral de la Strychnos electri nueva especie descubierta en ámbar de la República Dominicana.

Se han denominado a la nueva especie como Strychnos electri, donde Strychnos hace referencia al género al que pertenece y, electri, es tomado del griego, elektron, que significa ámbar, con esto denotan el origen del descubrimiento de la nueva especie. Las 2 piezas de ámbar que contienen a dos ejemplares diferentes de la flor, pero de la misma especie, fueron encontradas en República Dominicana, en la Municipalidad de Santiago de los Caballeros, dentro de la mina conocida como La Búcara. Quizá conozcas esta mina, porque fue uno de los sets de filmación de la película Jurassic Park.

Sus descubridores la describen con una flor bisexual, con forma de “trompeta” de entre 8.7 a 9.0 milímetros de largo, que aún conserva los pétalos de la corola. Para determinar que ésta era realmente una nueva especie, realizaron un estudio comparativo de la flor “usando especímenes de herbarios” de aquellos pertenecientes al grupo de las flores Strychnos, y que poseen pelos externos en su corola. La fósil de la flor se distingue de las especies existentes por tener una corola corta, menor a 10 milímetros, “estilos prominentes en proporción con el tubo de la corola” “la superficie del tubo de la corola es densamente tomentosa en el exterior.” Después de su análisis taxonómico afirman que “nos sentimos confiados de que su lugar es en las Strychnos, es el mejor lugar apoyado por la taxonomía de estos fósiles basada en los datos existentes.”


Fig. 2 Pelos que cubren la superficie del tubo de la corola. En la segunda imagen se aprecian granos de polen que quedaron atrapados por el ámbar.

martes, 22 de marzo de 2016

Donald Trump y Los Científicos

“Si Donald Trump llegara a desencadenar una crisis en la democracia Occidenal, los científicos deberían mirar su participación en esta caída.”

La semana pasada se publicó en Nature, en la sección de Opinión, un artículo titulado; El elefante en la habitación que no podemos ignorar firmado por Colin Macilwain. Donde hace un llamado a los científicos para dejar de ignorar el problema que representa Donal Trump.

Después de haber participado en la reunión anual de la Sociedad Americana para el Progreso de la Ciencia o AAAS, por sus siglas en ingles. Colin se enojó al darse cuenta de la desconexión de la comunidad científica, donde ninguno de los candidatos, ya sean, republicanos o demócratas, salen a cuenta. Ni sus políticas o propuestas y, que más bien 

“Los científicos de alto nivel están, en cambio, inextricablemente ligados al centralismo, a la política de libre mercado establecida que ha tendido a gobernar, pero que ahora está cayendo peligrosamente del favor del público.”